Pais e adolescentes problemáticos

problematic adol/fatherUma grande maioria dos adolescentes que vemos nas consultas de Psiquiatria e Psicologia, sobretudo com problemas de comportamentos (faltas às aulas, agressividade, falta de respeito por regras, consumos de drogas e álcool, fugas de casa, comportamentos auto-lesivos, etc.), vêm acompanhados de pais desesperados, preocupados, “no limite”, que de forma quase constante nos dizem: “não sabemos mais o que fazer com ele/a!

Quando escutamos atentamente as famílias compreendemos que o problema vêm de há muito tempo, que se insinuou de forma quase invisível até à altura em que os filhos entram na fase da adolescência. Ausência de padrões consistentes de educação, de negociação de regrascomunicações altamente perturbadas,  dificuldades de adaptação dos pais ao crescimento do seu filho (que deixou de ser uma criança), etc.

Os pais procuram “soluções milagrosas“: “um medicamento para o controlar”; “uma terapia”.

Estes “milagres” não acontecem!

Dar a volta a estes problemas implica que toda a família se envolva, que mude os seus padrões de relacionamento e de comunicação. O adolescente, na maioria das vezes é isto que quer e o “comportamento perturbado” é a forma que arranjou para comunicar isto à família.

Quando o adolescente, a família e os terapeutas compreendem isto e quando se motivam para avançar no sentido da mudança necessária, aí sim o “milagre acontece”!

O Professor Daniel Sampaio escreveu um livro que recomendamos muito nestes casos: “Lavrar o Mar“. Esta obra pode ser um ponto de partida para os pais que se questionam sobre estes assuntos e a sua leitura é algo que recomendamos!!

DG 2013

“Cicatrizes de uma dor interior insuportável”

Transcrevemos de seguida o texto da autoria de Maria João Lopes, publicado no Jornal Público de 11.12.2013.

Trata-se de um artigo muito bem feito, com o qual tive o gosto de colaborar numa fase preparatória e onde memórias de situações vividas – nomeadamente a do Rui que tem sido um dos meus doentes mais desafiantes – me motiva a continuar a fazer tudo o possível para ajudar estes jovens e suas famílias.

95125“Cicatrizes de uma dor interior insuportável”

A maioria fá-lo em segredo. Nem sempre é, por isso, fácil de detectar, mas é algo que se supera. Mais do que as circunstâncias e contrariedades da vida, o que a automutilação na adolescência põe a descoberto é a falta de recursos para lidar com essas circunstâncias. É sentir-se ultrapassado por elas. Histórias de jovens que se magoam no corpo, porque carregam dentro de si um grande sofrimento interior.

A primeira vez que se magoou de propósito, Rui, de 21 anos, estava com uma “neura” tão grande, tão furioso com as más notas, que deu um murro na parede deslocou um dedo. O que poderia, porém, ter sido um episódio pontual de raiva, não foi. Depois dos murros, vieram os arranhões com tesouras, mais tarde as lâminas. “Aquilo evoluiu de uma forma que, quando dei por mim, já não conseguia parar. Não podia passar um dia sem me cortar, não conseguia. É um vício. A partir daí, foi uma espiral”, conta.

Ana, de 19 anos, começou a ter comportamentos de auto-agressão muito cedo. Aos nove, já se arranhava com ganchos, arrancava cabelos. “Era uma forma de libertar a minha raiva”, diz. Acabou por chegar às lâminas, às tesouras, aos x-actos. Era invadida por pensamentos de queimar beatas no corpo: “Não sei explicar porquê … Acho que é mesmo o nojo de mim, do meu corpo, passa muito por não gostar do meu corpo. O meu cão tem uma trela de estrangulamento e pensei várias vezes em estrangular as pernas”.

Maria, de 28 anos, que está, como Ana, a fazer um tratamento no centro Villa Ramadas, tem no braço esquerdo uma cicatriz que se destaca – cortava-se muitas vezes na mesma ferida. Já não lhe doía. “Sentia-me aliviada e, quando tinha dores de alma, precisava de ver o sangue. Sentia uma tranquilidade enorme quando via o sangue”.

Tal como Ana e Maria, também Leonor, de 33 anos, passou por aquele centro. Duas vezes. Numa delas, como não tinha à disposição nenhum objecto cortante, batia com a cabeça e os braços contra o mármore do lavatório, na casa de banho. Andava cheia de nódoas negras na cara.

O último relatório Health Behaviour in School-aged Children, promovido pela Organização Mundial de Saúde e realizado em Portugal por uma equipa coordenada por Margarida Gaspar de Matos, refere que 15,6% dos jovens dos 8 e 10 anos já se magoaram de propósito.

A partir de uma amostra de 5050 jovens com uma média de 14 anos, os investigadores verificaram que 15,6% já se tinham agredido pelo menos uma vez no ano anterior. O relatório conclui, “sem alarmismos”, que é preciso estudar o fenómeno e “tentar encontrar, junto dos jovens, alternativas que possibilitem a auto-regulação emocional sem recurso à violência autodirigida”. Mostrar que há outras formas de lidar com a dor interior e com as tensões: “Fazer mal a si é uma estratégia de resolver problemas que efectivamente não resolve nada e só adia o mal-estar, aumentando-o“, alerta Margarida Gaspar de Matos.

self_harmRui tinha 16 anos quando os pais descobriram que se automutilava. Numa manhã, o pai entrou no quarto e o filho estava a dormir com um braço de fora: a manga do pijama descuidadamente subida deixava ver uma série de cortes. Uma das feridas tinha rebentado, havia sangue na cama. A mãe ficou em choque, o pai apático. “Ficaram de rastos, foi uma altura bastante dolorosa”, recorda Rui. Mas acabaram por se sentar com o filho a conversar, sem acusações nem dramas: “Queríamos saber como podíamos ajudar”, diz a mãe, de 49 anos. Conseguiram convencê-lo a procurar ajuda especializada. Mas, depois de várias idas a diferentes psicólogos, a espiral continuava, e piorava. Até que finalmente, através do Hospital de Santa Maria, em Lisboa, descobriram um psiquiatra com quem o jovem conseguiu estabelecer uma relação empática. Hoje sente-se melhor e já tem muito mais controlo sobre o impulso de se cortar. Rui tem amigos, sai à noite, é filho único de pais que se dão bem e não teve no seu percurso de vida qualquer acontecimento particularmente traumático. Foi só aos 14 anos, quando teve as primeiras negativas na escola, que começou a sentir dificuldade em lidar com as adversidades. Apesar de outros obstáculos se terem seguido, Rui recorda as más notas como o primeiro motivo de intensa frustração. Sentia que desapontava o pai “Sempre gostei muito da minha família, nunca tive problemas. Mas via o meu pai como um ídolo e, quando ele, como é normal, me deu na cabeça por ter más notas, comecei a sentir-me em baixo. Gostava muilo de agradar ao meu pai”, recorda. Começou a não controlar a raiva. Mais tarde, teve mesmo alguns ataques de pânico, não queria ir à escola nem ver ninguém.

A mãe de Ana, de 43 anos, também se recorda bem das crises da filha, que acabou por ir para tratamento não só devido à automutilação, mas também por distúrbios alimentares (os dois comportamentos podem surgir associados). Uma vez, e antes de a mãe tirar as chaves todas de casa, trancou-se no quarto e não abria a porta. Lá dentro, ouvia choro. Inicialmente, a mãe deixou-a estar. Pensou que chorar também fazia bem, às vezes. Mas começou a inquietar-se com um choro “cada vez mais aflitivo”, depois cada vez mais fraco. Como Ana não abria a porta, a mãe foi pelo terraço, à volta, e conseguiu entrar no quarto. “Ela está caída no chão, toda vomitada, toda cortada, com sangue a sair pelo nariz, a sair baba por tudo quanto sítio, a sangrar dos braços. Aí senti-me sem forças, impotente.” Foram milésimas de segundos até voltar a si, e limpá-la, tratar-lhe das feridas. Sempre foi uma incógnita o objecto que a filha usaria para se cortar. A mãe escondeu tudo o que pudesse representar perigo e, mesmo assim, Ana continuava a cortar-se. A mãe até lhe tirou do quarto uma caixinha de sapatos onde Ana guardava os objectos de arranjar as unhas. Tirou-lhe os ganchos. “Foi mais uma luta, não sabia com que era”, diz. Quando Ana foi para o Villa Ramadas, a mãe virou o quarto do avesso. Tirou folha por folha dos cadernos da escola, vasculhou entre os sapatos, dentro dos bonecos onde Ana guardava cartas antigas de namorados, desmanchou-os todos, levantou o colchão. “Não descobri”. Foi Ana quem, já no centro, e antes de uma ida a casa, telefonou à mãe a fazer um pedido. Disse-lhe para ir à coluna do quarto tirar a lâmina que lá estava escondida. A mãe ficou atónita: “Coluna?” E foi disparada desmanchar as colunas do computador: “Tudo, peça por peça. E nada, não encontrei nada”. Desesperada, pediu ajuda à filha mais nova: “Filha, ajuda a mãe a pensar. A lâmina está escondida na coluna, o que é uma coluna?”. A lâmina estava, afinal, dentro da saída de som, encaixada na parede, que existe no quarto de Ana. Trata-se do sistema de som que percorre toda a casa.

Violência autodirigida, automutilação, auto-agressão, o conceito pode variar de acordo com os autores que o estudam. Alguns preferem o termo auto-agressão à designação automutilação, por entenderem que esta se refere à mutilação de um membro em vez de cortes, queimaduras e outras formas de ferir a superfície da pele. “Não existe definição consensual“, diz o psiquiatra Diogo Frasquilho Guerreiro, que está a fazer um doutoramento sobre o tema. Pode incluir jovens que se cortam ou se queimam deliberadamente, saltam de alturas, batem a si próprios,ingerem objectos, muito comummente cortantes, ou medicamentos, álcool, e drogas em excesso, sempre com o intuito de se magoarem. De uma forma geral, o mais frequente é a destruição deliberada da superfície corporal, através de cortes, queimaduras ou beliscões, por exemplo.

Também Diogo Frasquilho Guerreiro fez, nos últimos dois anos, em conjunto com Daniel Sampaio e Maria Luísa Figueira, do departamento de Psiquiatria e Saúde Mental da Faculdade de Medicina de Lisboa, um estudo sobre comportamentos autolesivos em jovens entre os 12 e os 20 anos da Grande Lisboa. Os resultados, ainda preliminares, indicam que 7% dos jovens já realizaram pelo menos uma vez comportamentos auto lesivos e 10% já pensaram nisso. Merece, porém, uma atenção distinta quem o realiza não como uma experiência isolada, mas repetidamente: 3,5%. Neste estudo, as sobredosagens foram, depois dos cortes e das queimaduras, as formas de autolesão mais comuns. Verificou-se ser um acto impulsivo, que quatro em cada cinco jovens o fazem em segredo, e só um em cada cinco pede ajuda. Apesar de, na maioria das vezes, os jovens não terem como intenção o suicídio, dois em cada cinco referem ter tido períodos em que queriam mesmo morrer.

Foi o caso de Ana, de Leonor, de Maria e de Rui. Todos eles tiveram, em algum momento, vontade de desistir da vida. Apesar, porém, de estar associado a um grande sofrimento interior, o que define este comportamento, segundo Margarida Gaspar de Matos, é o querer magoar-se a si próprio de propósito, com o objectivo de se acalmar e gerir emoções, e não uma ideação suicida. Tal não significa, contudo, que estes jovens não tenham maior propensão para cometer suicídio, para além de estarem sujeitos ao risco de um desfecho trágico por acidentalmente cortarem uma veia. “A presença deste tipo de comportamentos é um factor de risco comprovado para suicídio completo. É um sinal. É vulgar a ideia de que estes comportamentos são só para chamar a atenção!... Mesmo nos casos em que é assim, estes jovens têm risco aumentado de suicídio“, frisa Diogo Frasquilho Guerreiro.

Self_Harm

Antes de ir para o centro, Ana já “não tinha expressão no rosto, não tinha vida no olhar”, conta a mãe. Começou a ir a pedopsiquiatras ainda menina, e, aos nove anos, já ia para as consultas “sem vontade de viver”. Até aos 15, recupera algum fôlego, mas, com a entrada na adolescência, tudo piora. Vai a psicólogos, pedopsiquiatras, psiquiatras, toma medicação. Cada vez mais medicação. Mas os medicamentos já não resultam e, quando Ana chega aos 18, “tudo explode”. A jovem, que revela ser desde nova muito perfeccionista, começa a recorrer cada vez mais à automutilação. Â semelhança de outros testemunhos, basta qualquer coisa não acontecer como o desejado, “basta um desentendimento com o namorado, para se cortar”, diz a mãe. “Cada vez há mais cortes. Ela deixa de poder ficar sozinha em casa, porque eu tenho medo que lhe aconteça algo. A minha vida era ir buscar a mais pequenina [irmã mais nova de Ana] à escola, e vir a correr com medo daquilo que pudesse encontrar em casa”, acrescenta. Só depois de Ana ter ido para tratamento é que a mãe começou a dormir. Até lá, passava as noites em branco, a fumar, a beber café, a comer na cozinha. Sempre com medo que Ana acordasse e fizesse mal a si própria. Mudou-se para o quarto ao lado. Quando não conseguia aguentar mais e se deitava a descansar, punha o despertador para acordar de hora em hora. Quando ia ao supermercado, conseguia encher um carrinho em cinco minutos. Não se ausentava de casa por muito tempo metendo baixa para tomar conta dela , para estar perto. Não esconde as dificuldades por que passou: “Não há ajudas, apoios para este problema”. Sentiu-se muitas vezes desamparada, nem saber o que fazer: “Várias vezes … Quase todas as vezes.”

Baixar a irritação e a ansiedade, sentir adrenalina, procurar alívio e autopunição são algumas das justificações apontadas pelos jovens, na investigação feita por Margarida Gaspar de Matos.

Diogo Frasquilho Guerreiro encontrou jovens que queriam saber se alguém gostava deles; que desejavam vingar-se ou assustar alguém; que pretendiam chamar alguma atenção; ou que tinham vontade de morrer. As razões podem ser múltiplas, “a intenção que conta é querer magoar-se a si próprio”, ressalva o psiquiatra. Apesar de cada caso ser um caso, o que os especialistas percebem é que quase todos estes adolescentes têm não só dificuldade na expressão das emoções, como recursos mais fracos para lidar com o stress.

A primeira vez que Leonor, veterinária de 33 anos, se recorda de se ter cortado foi aos 16 anos. Não se lembra do que pensou na altura, de onde lhe veio aquele impulso. O que sabe é começou com uma “birra” com o namorado que tinha então. É quase sempre assim, ou foi quase sempre assim, porque entretanto Leonor já fez dois tratamentos e hoje sente-se “mais positiva”. “Sei que tivemos uma guerra qualquer. E aquilo foi uma chamada de atenção. Não o fiz à frente dele, mas de alguma forma, sim, queria que ele visse e consegui isso, que se preocupasse”. Os cortes aconteciam sempre que havia um “desacordo qualquer” que deixava Leonor muito frustrada. “Normalmente, há uma frustração e eu não consigo resolver determinado conflito.” É-lhe difícil, por exemplo, pedir desculpa e andar para a frente, “deixar aquilo por ali”. “E se a outra pessoa passa a ter pena de mim, a preocupar-se comigo, quase que quebra ali imediatamente a discussão, aquele mau ambiente”, diz. Dessa vez, estava em casa do namorado. “Não sei por que tivemos a discussão. Sei que se prolongou até altas horas da noite. E, a certa altura, não conseguia sair dali.” Foi para a casa de banho e cortou-se com uma tesoura pequenina no braço. “Ao longo destes anos todos, esteve sempre muito ligado às relações. As frustrações associadas a relações que tenho”. Leonor acredita que o distúrbio alimentar que tem – é anoréctica e bulímica em recuperação – e a automutilação estão relacionados: ”Sei que é uma grande falta de aceitação que tenho para comigo. É assim há muitos anos, auto-estima muito baixa.” Só da segunda vez é levou o tratamento a sério, e agora sente-se melhor. Não quer pensar mais em automutilação. Procura outras estratégias para reagir à frustração, como pegar no telefone e falar com alguém, por exemplo.  As cicatrizes de Leonor não se notam muito. Pelo menos, as que tem nos braços. Porque também as tem na barriga, nas pernas, nas nádegas. Pesa cerca de 43 quilos, mas já pesou menos – 37, quando tinha 25 anos.

tumblr_mhihyq3YsM1rxb6xoo1_500Já as cicatrizes de Rui notam-se bem, algumas são tão grandes e profundas que tiveram de levar pontos. Tem o corpo todo assim: as pernas, o peito, a barriga. Cortava-se no sótão, onde tem o computador e as suas tralhas, e no quarto. Usava panos velhos para estancar o sangue, limpava, escondia tudo. Durante dois anos, usava t-shirts de manga comprida, os pais nem sonhavam: “Não andávamos atrás dele para ver como ele se estava a lavar”, justifica a mãe. Quando descobriu, a mãe de Rui, à semelhança da de Ana, também passou a esconder os objectos cortantes que havia em casa. Fazia vistorias ao corpo, às gavetas do filho, mas Rui arranjava sempre maneira, nem que fosse partindo o plástico de uma esferográfica. Na Internet, encontrou avisos de que acabaria por ir parar ao hospital: “ Pensamos que isso não vai acontecer, mas acontece”. Rui esteve lá, mais que uma vez, por se ter cortado demasiado, por duas tentativas de suicídio. Acerta altura, já não era só a escola, eram as decepções com amigos, os desgostos de amor … Era tudo, uma bola de neve. Chegou a estar internado. Quando estava mais nervoso, os cortes eram piores, mais fundos. Fazia-o, porque “a dor emocional” era “tanta” que só com uma dor física a conseguia iludir: “A vida tem o lado bom e o lado mau. Eu lidava pessimamente com o mau”, admite. Recorda-se de ficar num estado de “relaxamento total absoluto” quando se cortava: “Começava por sentir calafrios e, depois, ficava relaxadíssimo. Via o sangue a correr, o corte, a dor … No início do corte, sentia o coração a bater, a bombear, tinha mesmo arritmias esquisitas. Depois, quando parava e ficava a olhar, sentia-me muito aliviado”.

As famílias descobrem quase sempre por acidente e, quase sempre também, “entram em pânico”: “É uma situação de muito stress. Os pais ficam muito angustiados, põem muitas vezes uma pressão desgraçada sobre o adolescente. Mas a mensagem a passar é: resolve-se“, esclarece Diogo Frasquilho Guerreiro.

A automutilação é mais frequente na adolescência uma fase que por si só exige “um esforço gigantesco de adaptação, de procura de identidade”, diz o psiquiatra. O psicólogo Eduardo Sá acrescenta que, nesta etapa da vida, os jovens sentem-se numa “terra de ninguém”: não são crianças, nem adultos. Por ser um altura cheia de “mudanças súbitas” pode levar a “níveis de sofrimento muito grandes, com os quais os pais têm por vezes dificuldade em lidar” “Mas, na automutilação, o nível de sofrimento é mais agudo, são ouriços assustados”, ilustra.

A maioria dos jovens consegue porém, superar o impulso da automutilação, seja porque conhecer alguém que lhes abre uma nova perspectiva, seja porque crescem e aprendem a resolver os conflitos por si. Mas há casos que chegam à idade adulta, passando do corte para a sobredosagem: “Na maioria dos casos, resolve-se, ou espontaneamente ou com ajuda profissional. Numa minoria, os comportamentos podem manter-se na vida adulta, com consequências muito graves, inclusive suicídio”, alerta Diogo Frasquilho Guerreiro, frisando que há situações em que é imprescindível procurar ajuda especializada o mais cedo possível. Essencial parece ser falar, identificar as dificuldades e procurar soluções. Mas há famílias, contam os especialistas, em que a comunicação é praticamente inexistente, e nem sempre é por falta de preocupação ou de afecto. São, por vezes, situações em que nem pais nem adolescentes sabem conversar sobre angústias: “Em alguns casos, ninguém sabe o que se passa com os membros da família. E os jovens devem ser educados a falar sobre as ansiedades e os sentimentos, é meio caminho andado para deixarem estes problemas”, diz Diogo Frasquilho Guerreiro. Em teoria, faz sentido, mas a prática é um exercício bem mais delicado. Os pais de Rui, por exemplo, consideram- se atentos e preocupados, e não demasiado exigentes: “O pai é sério e acha que se tem de estudar e ter um rumo na vida. Tentava incutir isso no filho. Às vezes, dizia-lhe aquelas coisas como ‘não sais daqui enquanto não estudares’, mas tudo sem violência … “, conta a mãe. Quando perceberam o que se estava a passar, a primeira pergunta que fizeram -e fizeram-na também ao psiquiatra – foi: “O que estamos a fazer mal? Fomos nós que falhámos?”. O psiquiatra sossegou-os, Desdramatizou, explicou-lhes que há saída. O pai continua a “martirizar-se um pouco” com o que aconteceu. Apesar de se esforçar por não entrar em conflito com o filho, ainda hoje se angustia por este não ter completado o 11º ano, nem tencionar para já fazê-lo, Rui quer trabalhar. Aflige-o pensar que, um dia, ele e a mulher podem não estar cá para ajudar o filho, seja no que for: “Temos receio que, perante uma frustração, ele se magoe, faça mal a si próprio. Medo do pior. Queremos que ganhe capacidade de pedir ajuda”, diz a mãe.

“Quando dei por mim, já não podia
passar um dia sem me cortar, nao
conseguia. É um vício. A partir daí. foi
uma espiral”
Rui, 21anos

“Fazer mal a si é uma estratégia de
resolver problemas que efectivamente
não resolve nada e só adia o mal-estar,
aumentando-o”
Madalena Gaspar de Matos, Investigadora

wellbethere

8as Jornadas Sobre Comportamentos Suicidários

Aqui fica o anúncio deste encontro científico muito relevante, a realizar de 30 de Setembro a 2 de Outubro, no Luso.

O programa pode ser consultado aqui!

DG 2010

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Suicídio e comportamentos auto-lesivos em Jovens

Transcrevem-se alguns excertos da notícia que saiu no Diário de Notícias, a 20 de Maio de 2010.

Jovens são quem mais procura ajuda para prevenir suicídios

Metade das pessoas que procuram a consulta de prevenção do suicídio dos Hospitais da Universidade de Coimbra (HUC) têm menos de 24 anos. Em Portugal, houve oito casos de suicídio em jovens dos 11 aos 20 anos em 2007, segundo dados avançados ao DN pelo Instituto Nacional de Medicina Legal (INML). E outros oito só nos primeiros seis meses de 2008.

Em Coimbra, cerca de 20% dos jovens atendidos tornam-se repetentes, com três ou mais comportamentos suicidários, revela o fundador da consulta, Carlos Braz Saraiva. Ou seja, comportamentos autodestrutivos, que nem sempre têm como objectivo o suicídio, mas são um indicador de risco, explica o especialista.

A automutilação e a overdose de medicamentos são mesmo os comportamentos destrutivos mais comuns, segundo um estudo realizado no departamento de Psiquiatria do Hospital de Santa Maria, em Lisboa. O primeiro é aliás mais frequente do que se pode pensar: de acordo com números internacionais, pelo menos 10% dos jovens em idade escolar já se automutilaram, revela Diogo Guerreiro, um dos psiquiatras da consulta. Por isso, vai avançar este ano com um estudo com 700 jovens das escolas de Lisboa para avaliar a verdadeira dimensão do problema. “Não temos ideia de quantos adolescentes nas escolas têm estes comportamentos ou se mutilam, nem quem são e porquê. E só assim se poderá trabalhar em política de prevenção”, diz.

“Nos casos em que as mesmas pessoas nos aparecem mais do que uma vez, a automutilação já se tornou numa estratégia para lidar com conflitos e frustrações”, acrescenta Carlos Braz Saraiva, fundador da consulta de Coimbra, que avançou ao DN outros números que serão divulgados hoje no XXI Encontro Nacional de Psiquiatria da Infância e da Adolescência, em Beja.

Cerca de 70% das mais de mil pessoas que atenderam eram do sexo feminino. A grande maioria das situações (90%) acontecem em casa e não são planeadas, mas resultado de um impulso (80%).

Para o especialista, na origem destes problemas está o sentimento de rejeição, nomeadamente pela família. Mas a grande maioria deste jovens, cerca de 80%, espera que o seu acto os ajude a mudar de vida.

O psiquiatra Daniel Sampaio lembra que é sempre “um sinal de uma adolescência perturbada e uma situação de alarme”, que deve levar a procurar ajuda. Mesmo quando são problemas transitórios ou chamadas de atenção – já que são mais comuns nos adolescentes do que nos adultos – são um sinal de problemas que devem ser tratados, acrescenta Diogo Guerreiro. É que embora este tipo de comportamento não seja sempre acompanhado da intenção de suicídio, estes jovens estão em risco, alerta.

Em 2007, houve oito casos de suicídio em jovens – ou seja, 1,25% do total de casos, que foi de 89. E só no primeiro semestre de 2008 houve outros oito – num ano em que o número de suicídios aumentou para 921.

Nunca é demais chamar a atenção para este problema, apostando em estratégias de prevenção do suicídio, mas também em estratégias de promoção da Saúde Mental.

DG 2010

Adolescentes com comportamentos auto-lesivos

Os comportamentos auto-lesivos na adolescência têm sido foco de crescente atenção social e dos profissionais de saúde mental.

Muitos são os termos utilizados para descrever este fenómeno: comportamentos auto-agressivos; comportamentos auto-destrutivos; auto-mutilações; tentativas de suicídio; para-suicídio. Todas estas designações partilham algo em comum, tratam-se de comportamentos que em maior ou menor grau são prejudiciais e lesivos para o próprio e para o seu corpo, ocorrendo de forma deliberada.

Destes comportamentos os mais comuns são as auto-mutilações e as sobredosagens medicamentosas.

Apesar de não existirem estudos específicos da população portuguesa, espera-se que a prevalência destes comportamentos seja elevada, tal como o é em outros países. Os comportamentos auto-lesivos estão relacionados com várias doenças psiquiátricas, sobretudo depressão, perturbação borderline de personalidade, psicoses e perturbações de comportamento. Embora possam ocorrer na ausência de qualquer perturbação.

São um factor de risco muito relevante para Suicídio completo.

Um estudo recente do Núcleo de Estudos do Suicídio, do Hospital de Santa Maria, investigou qual o perfil do adolescente que apresenta este tipo de comportamento. Verificou-se que estes jovens apresentam mais dificuldades no dia-a-dia, tendo menos capacidades para lidar com estas situações. Tem tendência a apresentar-se deprimidos, mas com grande relutância e pouca motivação para o seguimento psicológico e/ou psiquiátrico. Apresentam com mais frequência conflitos familiares.

É importante intervir cedo nestas situações. Tentar procurar com o adolescente uma outra forma de lidar com situações desagradáveis e angustias que não passe por estes comportamentos, que a longo prazo só o farão sentir-se pior consigo mesmo e com os outros.

Fica aqui a referência e link para o artigo:

Guerreiro DF, Neves EL, Navarro R, Mendes R, Prioste A, Ribeiro D, Lila T, Neves A, Salgado M, Santos N, Sampaio D. Clinical features of adolescents with deliberate self-harm: A case control study in Lisbon, Portugal. Neuropsychiatr Dis Treat. 2009;5:611-7.

DG 2010

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Perturbação de Personalidade Limite ou Borderline

O que melhor caracteriza as pessoas que sofrem desta perturbação é uma “instabilidade estável”.

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Apresentam uma instabilidade mantida do humor, dos relacionamentos com os outros, da imagem que têm de si mesmos e do seus comportamentos. Essa instabilidade muitas vezes desorganiza a vida familiar e profissional, o planeamento a longo prazo e o sentido de identidade pessoal do indivíduo.

Originalmente consideradas como estando na fronteira da psicose, as pessoas portadoras de PPL têm problemas na regulação das emoções. Embora não tão conhecido quanto a esquizofrenia ou a perturbação bipolar, a PPL é mais comum, afectando 2% dos adultos, principalmente mulheres jovens.

Não é considerada uma doença psiquiátrica mas sim um perturbação da personalidade.

Há uma frequência elevada de comportamento de auto-lesivos (ex: auto-mutilações, overdoses), assim como uma frequência significativa de tentativas de suicídio e de suicídio completo em casos graves.

Os pacientes necessitam frequentemente de recorrer aos serviços de saúde mental. Com o tratamento adequado e com persistência uma parte significativa melhora consideravelmente.

Quais são os sintomas?

Enquanto uma pessoa com depressão ou perturbação bipolar apresenta tipicamente o mesmo estado de humor durante semanas, uma pessoa com PPL pode ter episódios intensos de raiva, depressão e ansiedade que podem durar apenas algumas horas, ou no máximo um dia. Estes podem associar-se a episódios de agressividade impulsiva, auto-agressão e abuso de drogas ou álcool. Distorções do modo de pensar (cognições) e da auto-imagem (consciência do eu) podem ocasionar mudanças frequentes nos objectivos a longo prazo, planos de carreira, empregos, amizades, identidade sexual e valores.

É frequente que se considerem injustamente incompreendidos ou maltratados, aborrecidos ou “vazios por dentro”. Esses sintomas são mais agudos quando os indivíduos portadores do PPL se sentem isolados e carentes de apoio social, fazendo esforços “frenéticos” para evitar ficar sozinhos.

As pessoas portadoras do PPL apresentam com frequência padrões de relacionamentos muito instáveis. Elas podem vir a ter ligações intensas, porém tempestuosas. A suas atitude para com os familiares, amigos e entes queridos pode passar subitamente da idealização (grande admiração e amor) à desvalorização (intensa raiva e desaprovação). Assim, elas podem formar uma ligação imediata e idealizar a outra pessoa, mas ao ocorrer uma pequena separação ou conflito elas passam inesperadamente para o outro extremo e acusam furiosamente a outra pessoa de não ter absolutamente nenhum afecto por elas. A isto se chama habitualmente “pensamento a preto e branco” (ou é tudo mau ou é tudo bom, não existe intermédio).

Estas pessoas são muito sensíveis à rejeição, reagindo com raiva e angústia a pequenas separações como um período de férias, uma viagem de negócios ou uma súbita mudança nos planos. Este medo do abandono parece estar relacionado com a dificuldades em se sentirem emocionalmente ligados a pessoas importantes quando estas se encontram fisicamente ausentes. Podem ocorrer ameaças e tentativas de suicídio, juntamente com a raiva, nos casos de abandonos e desapontamentos percebidos pelos indivíduos.

As pessoas com PPL apresentam outros comportamentos impulsivos, como gastos excessivos, comer compulsivamente, abusar de drogas e álcool, sexo de risco ou condução arriscada.

É frequente existirem outros problemas psiquiátricos ao mesmo tempo, especialmente doença bipolar, depressão, ansiedade, abuso de drogas/álcool ou outras perturbações de personalidade.

Mais raramente poderão sofrer de sintomas de psicose habitualmente ligeiros e transitórios.

Como se trata?

O tratamento é feito sobretudo através de psicoterapia (em grupo e/ou individual).

Os tratamentos farmacológicos são frequentemente prescritos com base em sintomas alvo específicos apresentados pelo paciente individual. Antidepressivos e estabilizadores do humor podem ser úteis para o humor deprimido e/ou lábil. Drogas antipsicóticas também podem ser usadas caso haja distorções do pensamento ou para controlar a impulsividade.

O tratamento é demorado e difícil, uma vez que o que está a ser tratado é uma forma de lidar com o mundo, com os outros e com as próprias emoções em que muitas vezes as pessoas reconhecem como “sempre fui assim”. É de esperar pelo menos 1 ano de tratamento contínuo.

O inicio da relação terapêutica é particularmente difícil pois é habitual que as pessoas com PPL “testem os limites”, exibindo demonstrações de raiva e alternado períodos de idealização(ex: “o meu psicólogo é a única pessoa que me compreende e ajuda”) com períodos de desvalorização (ex: “você não percebe nada disto e não me pode ajudar”). Muitas vezes existe uma grande sensibilidade a pequenas rejeições (ex: atrasos de consultas podem ser sentidos como “ele não gosta de mim). É necessário que os terapêutas ultrapassem esta fase mais defensiva, através de insistência, demonstrando que estão presentes e sempre prontos a ajudar, compreendendo que demonstrações agressivas são “testes” ao quanto ele se preocupa com o doente. A pouco e pouco o doente sente maior confiança e aí sim o processo de melhoria pode começar.

Como em todas as perturbações de personalidade e na maioria das doenças psiquiátrica, não é possível ajudar quem não quer mudar… envolvendo isto um esforço pessoal intenso.

As taxas de remissão são de 75% em 6 anos, sendo que as recorrências são raras (<10%). Os sintomas que melhoram mais rapidamente são os comportamento suicidas e de auto-mutilação e as sensações “psicóticas” (ex: “toda a gente me quer lixar e olham para mim como se fosse diferente”). Habitualmente mantêm-se alguns sintomas afectivos atenuados como ataques de raiva, sensação de vazio, vulnerabilidade à depressão e dificuldade na relação com os outros.

Achados de Pesquisas:

A causa exacta da PPL não é conhecida, mas tanto factores biológicos quanto psicológicos e sociais são considerados como contribuintes.

Muitos indivíduos com PPL, porém não todos, relatam uma história de violência, negligência ou separação quando crianças (40 a 71% dos pacientes relatam terem sido vítimas de violência sexual).

Os adultos com PPL têm uma probabilidade consideravelmente maior de serem vítimas de violência, incluindo abuso sexual e outros crimes. Isso pode decorrer tanto de ambientes prejudiciais como da sua impulsividade e mau julgamento ao escolher parceiros e estilos de vida.

A pesquisa em neurociências mostra, na PPL, alterações cerebrais que predispõem à impulsividade, instabilidade do humor, agressividade, raiva e emoções negativas. Parece existir uma incapacidade suprimir as emoções negativas.

DG 2007